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Cáncer de pulmón - Mesotelioma

Índice del artículo

Tratamiento 

El tratamiento del mesotelioma depende del tamaño y la localización del tumor, si el cáncer se ha extendido y del estado global de salud de la persona. En muchos casos, un equipo de médicos de diferentes especialidades deberá trabajar con el paciente para determinar el mejor plan de tratamiento.

Esta sección se describe los tratamientos que son el estándar actual (los mejores tratamientos disponibles) para este tipo específico de cáncer. Alentamos a los pacientes a considerar la participación en ensayos clínicos como una opción de tratamiento. Un ensayo clínico es un estudio de investigación destinado a probar un nuevo tratamiento para demostrar que es seguro, efectivo y, posiblemente, mejor que el tratamiento estándar. Su médico le puede ayudar a revisar todas las opciones de tratamiento. 

Para el mesotelioma existen tres tipos principales de tratamiento: cirugía, radioterapia, y quimioterapia. Las descripciones de estas opciones de tratamiento se enumeran a continuación.

Cirugía

El tipo de cirugía para el mesotelioma depende del estadio y la localización del cáncer. Los cirujanos pueden extirpar la zona afectada. En el caso del mesotelioma pleural, esta operación se llama pleurectomía, y en el caso del mesotelioma peritoneal se llama peritonectomía. Generalmente no todo el tumor puede ser extirpado con estos procedimientos en la mayoría de los casos. 

Una cirugía más agresiva para el mesotelioma pleural se llama neumonectomía extrapleural. Ésta consiste en la extirpación, no solamente de la capa que rodea el pulmón, sino también del pulmón entero, una parte del diafragma, y a menudo una parte del la membrana que rodea el corazón. Ésta es una cirugía difícil y se recomienda sólo para pacientes muy seleccionados con un estadio de la enfermedad relativamente temprano. Si el tumor completo no puede ser extirpado, se pueden recomendar otros tratamientos como la radioterapia o la quimioterapia.

Radioterapia

La radioterapia consiste en el empleo de rayos X de gran energía u otras partículas para matar células cancerígenas. El tipo más común de tratamiento de radioterapia se llama radioterapia externa, que es la radiación aplicada desde una máquina fuera del cuerpo. Cuando el tratamiento con radiación es aplicado usando implantes, se llaman la radioterapia interna o braquiterapia.

Los efectos secundarios de la radioterapia incluyen: cansancio, reacciones cutáneas leves, molestias de estómago, aumento de la motilidad intestinal y diarrea. La mayor parte de estos efectos secundarios desaparecen poco después de finalizar el tratamiento.

Quimioterapia

La quimioterapia consiste en el empleo de medicamentos para matar células cancerígenas. La quimioterapia sistémica usa medicamentos dirigidos contra las células del cáncer que están en todas las partes del cuerpo. Algunas personas pueden recibir quimioterapia en el consultorio de su médico y otras pueden recibirlo ingresadas en el hospital. Un régimen de quimioterapia (esquema) por lo general consiste en un número específico de ciclos administrados durante un tiempo determinado. Los efectos secundarios de la quimioterapia varían para cada individuo y dependen de las medicinas usadas. 

El tratamiento de quimioterapia mejor estudiado en el mesotelioma es la combinación de pemetrexed y cisplatino. Estos medicamentos se administran por vía intravenosa (por la vena) cada tres semanas. Los efectos secundarios más comunes incluyen, aunque no son los únicos, náuseas, vómitos, daño a los riñones, entumecimiento u hormigueo en los dedos de las manos o de los pies, disminución de la audición, erupción cutánea, cansancio, bajada del recuento sanguíneo de leucocitos (lo que provoca una aumento de la susceptibilidad a infecciones) o bajada del recuento sanguíneo de hematíes (anemia).

Estos efectos secundarios desaparecen habitualmente cuando finaliza el tratamiento. Los pacientes que reciben este tratamiento deben tomar vitaminas (B12 y ácido fólico) para disminuir el riesgo de estas toxicidades. Otros medicamentos, como el tratamiento contra las náuseas, están también disponibles para neutralizar muchos de estos efectos secundarios. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente.

Hablar con su médico es a menudo la mejor manera de aprender acerca de los medicamentos disponibles, su objetivo y sus posibles efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos.

La terapia paliativa

El objetivo de terapia paliativa es la de aliviar los síntomas resultantes del cáncer o del tratamiento del mismo. Ejemplos de cuidados paliativos para un mesotelioma incluyen el drenaje del líquido que se ha formado en el tórax o en el abdomen del paciente, o el uso de radioterapia o quimioterapia para aliviar síntomas.

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