• Inicio
  • Información sobre el cáncer
  • Cáncer gástrico

Cáncer gástrico

Índice del artículo

AUTORAS:
Dra. Cristina Grávalos
Dra. Encarnación González Flores 

El estómago es un órgano hueco del aparato digestivo. Tiene forma de “J” y está localizado en la parte superior y central del abdomen. Se encuentra muy próximo al diafragma y a otros órganos abdominales como el hígado, el páncreas, el bazo o el colon.

Anatomía: Las partes más importantes del estómago son el cardias (zona de unión del esófago y el estómago), el cuerpo gástrico y el píloro (zona de unión del estómago con el intestino delgado). Tiene una porción curvada a la derecha (la curvatura menor) y otra a la izquierda (curvatura mayor). 

Capas estomago

 

El estómago tiene 3 capas: la mucosa (donde están las glándulas, que son un conjunto de células especializadas con una estructura característica), la muscular (donde están los músculos) y la serosa o peritoneo (membrana externa que rodea al estómago). 

 

 

 

 
Partes del estomago

  

FunciónLos alimentos, después de ser masticados y lubricados con la saliva, descienden por el esófago hasta llegar al estómago donde se mezclan con los jugos gástricos y la mucina. Estas dos substancias producidas por las glándulas gástricas favorecen la digestión de los alimentos para extraer sus nutrientes esenciales. La pared gástrica tiene unos músculos (capa muscular) que se contraen y se relajan, “batiendo” los alimentos y mezclándolos con los jugos gástricos, facilitando así su digestión y desplazándolos hacia el píloro para que pasen al intestino delgado. 

 

 

 

  


¿Qué es el cáncer gástrico? 

CélulasEl cuerpo humano es un organismo formado por células. Las células tienen un ciclo vital: nacen de la división o mitosis de otra célula, desempeñan su labor, se reproducen y luego mueren por un mecanismo conocido como apoptosis o muerte celular programada. Estas etapas de la “vida celular” se realizan bajo controles muy estrechos, que “están dirigidos” por genes localizados en los cromosomas. 

Proliferación: Es un término que hace referencia al aumento del número total de células de un tejido o un órgano. Es el crecimiento en número de la población celular. Existe proliferación celular cuando las células se reproducen más y/o se mueren menos. La proliferación puede ser controlada o incontrolada. Un ejemplo de proliferación controlada es el crecimiento de las células de la piel para cerrar una herida. 

Diferenciación: Las células están especializadas para realizar su función, es decir, están “diferenciadas” y, por esa razón, tienen propiedades distintas a las células de otros órganos. Por ejemplo, las neuronas son las células especializadas del cerebro pero son incapaces de producir jugos gástricos. 

Cáncer: El cáncer es una enfermedad causada por el crecimiento descontrolado de las células, que modifican su forma, su tamaño y cambian otras de sus características. Este crecimiento anárquico puede originarse porque nacen más células, porque las células existentes no se mueren o por los dos fenómenos a la vez. El resultado final es un aumento del número total de células, que lógicamente necesitan mas espacio y se van extendiendo por el órgano y los tejidos de alrededor (extensión local o locorregional), se introducen en los ganglios linfáticos (infiltración linfática) o en los vasos sanguíneos y, finalmente, colonizan otros órganos lejanos (metástasis a distancia). 

Cáncer gástrico: Es el crecimiento incontrolado de las células del estómago. Los tumores malignos pueden originarse en cada una de las tres capas: mucosa, muscular y serosa.

  • •  El adenocarcinoma se origina en las glándulas. Es el más frecuente: más del 95% de los cánceres gástricos son adenocarcinomas. Por esta razón, todos los capítulos siguientes se refieren al adenocarcinoma.
  • •  Los linfomas, los sarcomas y los melanomas son infrecuentes.

 


Epidemiología 

El cáncer gástrico (adenocarcinoma) es el quinto tumor maligno más frecuente en el mundo. En España en el año 2015 se diagnosticaros casi 8500 casos nuevos de cáncer gástrico en ambos sexos. Existe una amplia variación geográfica en su presentación. Más de la mitad de los casos se concentran en Japón y China. También es un cáncer común en Sudamérica, Europa del Este y algunos países del Oriente Medio y, en cambio, es poco frecuente en Europa, Estados Unidos, Australia y África. 

En los países occidentales, la incidencia (= número de casos nuevos por año) del cáncer de estómago distal (= de cuerpo y antro) está disminuyendo pero está aumentando el cáncer de la unión gastroesofágica y de la parte proximal (= de cardias) del estómago.

El riesgo de desarrollar un cáncer gástrico aumenta a partir de los 50 años y es máximo en la séptima década de la vida. El cáncer gástrico es dos veces más frecuente en varones que en mujeres. 


Causas y factores de riesgo 

Las causas exactas del cáncer gástrico no se conocen, aunque se sabe que existen unos factores de riesgo que favorecen su aparición.

Factores de riesgo: Son los agentes o condiciones que predisponen o aumentan las probabilidades de tener una determinada enfermedad. Los factores de riesgo para desarrollar cáncer gástrico son varios y no se excluyen entre sí:

  1. Factores nutricionales: Dieta muy rica en salazones y ahumados (como ocurre en Japón y China), dieta baja en frutas y verduras frescas, altas concentraciones de nitratos (los nitratos son un tipo de productos químicos) en los alimentos. 
     
  2. Factores ambientales: Mala preparación de los alimentos, falta de refrigeración y aguas en mal estado (porque pueden tener altas concentraciones de nitratos o Helicobacter pylori). (H. pylori es una bacteria). 
     
  3. Tabaco: El tabaco aumenta el riesgo de desarrollar muchos cánceres, incluido el de estómago.

  4. Enfermedades o condiciones predisponentes: Existe una serie de enfermedades, benignas o premalignas, que aumentan el riesgo de padecer cáncer gástrico. Las más destacadas son:

    • •  Cirugía gástrica previa: Para que aparezca un cáncer sobre el estómago residual (muñón), tiene que transcurrir más de 10 -15 años.
    • •  Gastritis crónica atrófica: Puede ir degenerando hasta transformarse en cáncer.
    • •  Anemia perniciosa: Es un tipo especial de anemia, que aumenta el riesgo en unas 20 veces.
    • •  Pólipos gástricos: El riesgo de que se desarrolle un cáncer sobre un pólipo depende, entre otros factores, del tamaño del pólipo. A mayor tamaño, mayor riesgo.
    • •  Infección por H. Pylori: A pesar de que H. pylori aumenta el riesgo de cáncer gástrico, la mayoría de las personas con esta infección NO desarrollarán este cáncer. La infección por H. Pylori se trata con unos antibióticos determinados.
  5. Factores genéticos o familiares

    • •  Factores genéticos: En casos poco frecuentes, el cáncer gástrico puede estar relacionado con factores genéticos. Por ejemplo, en el síndrome de cáncer gástrico difuso hereditario varios miembros de la familia desarrollan este tipo de cáncer y existe una mutación en un gen llamado cadherina.
    • •  Factores familiares: La incidencia es 2-3 veces mayor en aquellas personas con varios familiares diagnosticados de cáncer gástrico, aunque no se identifique una alteración genética subyacente. 

Clínica: signos y síntomas 

El cáncer gástrico puede no producir síntomas (es decir, ser asintomático) hasta que no está en una etapa avanzada. En los pacientes asintomáticos, el cáncer gástrico se diagnostica al realizar pruebas por otras enfermedades.

1. Los síntomas (lo que nota el paciente) suelen ser vagos e inespecíficos. Los más frecuentes son pérdida de peso, dolor abdominal, cambios de ritmo intestinal, pérdida de apetito y hemorragia

Las hemorragias pueden ser de varios tipos y causar anemia:

  • •  Pérdidas ocultas (microscópicas) de sangre por las heces
  • •  Hematemesis (= vómito con sangre)
  • •  Melenas (= heces negras como la hiel) o hematoquecia (= heces con sangre)

También puede notarse náuseas y vómitos, sensación de plenitud precoz (sensación de estar lleno después de comer muy poco) por falta de distensión de la pared gástrica, ascitis (acumulación de líquido en el abdomen), cansancio y otros síntomas menos frecuentes.

En los tumores de cardias se puede asociar disfagia (= dificultad para que el alimento pase por el esófago hasta el estómago). En los de estomago distal puede existir obstrucción del píloro.
 

 Estos síntomas no son exclusivos del cáncer gástrico, porque pueden aparecer en la úlcera gástrica o en otras enfermedades. Sin embargo, debe consultar con su médico para ser diagnosticado y tratado según esté indicado


2. Los signos, es decir, lo que nota el médico en la exploración, pueden ser ninguno o alguno de los siguientes: nódulos, masas o empastamiento en el abdomen, organomegalias (= aumento del tamaño de un órgano, por ejemplo el hígado), ascitisadenopatias (= ganglios aumentados de tamaño) en el cuello o en las axilas) y otros signos menos frecuentes. 
 

 Estos signos no son exclusivos de cáncer gástrico, pueden aparecer en otras enfermedades benignas o malignas

 

 Si Usted nota cualquiera de estos síntomas o signos, es importante que consulte al médico para que le diagnostique y le indique el tratamiento oportuno.

  


Detección y diagnóstico 

Vigilancia de las enfermedades premalignas: Los pacientes con determinadas enfermedades o condiciones predisponentes pueden precisar un programa de vigilancia. Si Usted tiene alguna de ellas, consulte con su médico para su caso en concreto. 

Diagnóstico precoz: Consiste en realizar una prueba (por ejemplo, una gastroscopia) para diagnosticar precozmente el tumor en personas que no tienen síntomas.

  • •  Países occidentales: Hasta el momento actual, ninguna exploración realizada de forma rutinaria en personas sanas, sin síntomas, aumenta la supervivencia del cáncer gástrico.
  • •  Japón: El diagnóstico precoz sí se realiza porque el cáncer de estómago es muy frecuente en este país.

Diagnóstico: Para diagnosticar un cáncer gástrico, se realizan una historia clínica, una exploración física, unos análisis de sangre, unas pruebas radiológicas y, la mayoría de las veces, una gastroscopia.

1. Historia clínica y exploración física: Como en cualquier enfermedad, la historia clínica y la exploración física son las dos actuaciones médicas que se realizan en primer lugar. 

2. Analítica: El hemograma aportará información sobre si existe anemia. La bioquímica sanguínea puede orientar sobre la función de órganos como el hígado o el riñón. 

3. Marcadores tumorales: Son unas determinaciones analíticas que miden el nivel de ciertas proteínas en la sangre. Es un tipo de análisis que orienta hacia la existencia del cáncer, pero no lo diagnostica, porque:

•  No todos los cánceres producen elevación de marcadores. 
•  Los marcadores pueden elevarse por causas no tumorales. 

4. Endoscopia digestiva alta: La endoscopia consiste en la introducción de un aparato (= gastroscopio) que tiene una luz al final y que permite visualizar el interior del esófago y el estómago. Tiene una pinza en su extremo interno con la que se pueden tomar biopsias. En las siguientes fotografías se puede ver un cáncer gástrico precoz (inicial) y otro más avanzado con una zona central ulcerada.

CÁNCER GÁSTRICO PRECOZ
 

 

CÁNCER GÁSTRICO MÁS AVANZADO

5. Exploraciones radiológicas: Para diagnosticar el cáncer gástrico y/o estudiar su nivel de extensión por el cuerpo, se realizan diferentes exploraciones radiológicas. No es obligatorio hacerlas todas, porque algunas se pueden sustituidas por otras pruebas o son complementarias entre sí. 

•  Radiografía (Rx) de tórax: Es una técnica empleada con mucha frecuencia. Puede ser sustituida por un escáner torácico si el médico lo considera mas apropiado. 
•  Rx simple de abdomen: Es fácil de realizar, puede aportar información sobre si existe obstrucción del estómago o del intestino, etc. 
•  Estudio esófago-gastro-duodenal (EGD): Consiste en la administración de un contraste de bario en forma de papilla y hacer una radiografía. Esta papilla “dibuja” el interior del esófago, estómago y duodeno, y permite detectar lesiones, siempre que tengan un tamaño determinado. Si se ha hecho una gastroscopia, no suele ser necesario realizar un EGD. 
•  Ecografía abdominal o abdominopélvica: Se basa en los ultrasonidos. Es útil para estudiar el hígado, saber si hay líquido libre en el abdomen, etc.
•  Escáner (= tomografía axial computerizada ó TAC ó CT) de tórax. Aporta información sobre los pulmones, el mediastino (= espacio entre los pulmones), huesos del tórax, y corazón. 
•  CT abdominal-pélvico: Es una prueba radiológica que ofrece muchos datos sobre el cáncer de estómago: su extensión local, si existen metástasis en el hígado, si hay ascitis, etc. 
•  Resonancia abdominal: Es una técnica diferente al CT, que se suele hacer cuando existen hallazgos en el escáner que precisan exploraciones complementarias. 

   METÁSTASIS HEPÁTICA DE UN CÁNCER GÁSTRICO 

6. Otras exploraciones: Existen otras pruebas complementarias que, a veces, se utilizan para completar el diagnóstico como son:

•  Ecografía endoscópica: Consiste en un gastroscopio que tiene también un transmisor de ultrasonidos para hacer una ecografía. 
•  Tomografía de emisión de positrones (PET): Es una prueba de Medicina Nuclear, que permite obtener imágenes del cuerpo. Con el PET se mide la actividad metabólica de los tejidos y de los tumores, aunque no todos los cánceres de estómago se ven en el PET. 
•  Gammagrafía ósea: Es otra prueba de imagen que sirve para estudiar si el cáncer se ha extendido a los huesos.
•  Laparoscopia: Es una técnica que consiste en introducir un endoscopio en la cavidad abdominal, a través de unos orificios que hace el cirujano en la pared abdominal, para comprobar si el tumor se ha extendido más allá del estomago a la cavidad abdominal. 


Tipos de cáncer de estómago 

Más del 95% de los cánceres gástricos son adenocarcinomas. El adenocarcinoma nace por un crecimiento descontrolado de las células de las glándulas de la mucosa. Hay dos subtipos principales de adenocarcinoma: el intestinal y el difuso. El patólogo los reconoce por una serie de características microscópicas. 

En ocasiones, el cáncer se denomina solo carcinoma o carcinoma indiferenciado. Esto significa que el tumor se ha “indiferenciado” perdiendo su “arquitectura” glandular. También puede haber otros tipos de carcinomas muy poco frecuentes: carcinoma epidermoide, carcinoma de células pequeñas y otras variantes.

Los linfomas, los sarcomas, los melanomas y los tumores del estroma gastrointestinal (GIST) son los otros tipos de cáncer mucho menos frecuentes. Son enfermedades distintas al adenocarcinoma gástrico y, por esa razón, su diagnóstico y tratamientos son diferentes.
 

 Para más información, consultar la página web correspondiente a estos tipos de tumores

    


Estadios o etapas 

El cáncer gástrico posee varios patrones de crecimiento, que pueden ocurrir al mismo tiempo y no son excluyentes entre sí. Habitualmente, se produce en primer lugar la extensión local, después la infiltración linfática y, por último, la diseminación hematógena. La “siembra” peritoneal por células cancerígenas es otra manera de progresión del tumor

1. Extensión local: El cáncer puede crecer en todas las direcciones: hacia el interior o el exterior del estómago, hacia arriba o abajo. Puede estrechar o, incluso, cerrar el cardias o el píloro provocando una obstrucción. En ocasiones, afecta a las “paredes” del estómago reduciendo su capacidad (esta forma de crecimiento se conoce como linitis plástica) o avanza hasta órganos vecinos (hígado, bazo, etc) y se introduce en ellos (fenómeno denominado invasión de órganos o estructuras vecinas). 

2. Infiltración linfática: Los ganglios linfáticos son unas pequeñas estructuras anatómicas de forma nodular, que están distribuidos por todo el organismo, y que sirven como barrera contra las infecciones. Los ganglios se agrupan en “cadenas ganglionares”. Las células cancerígenas tienen capacidad para emigrar desde donde se han originado (tumor primario) y desplazarse por los vasos linfáticos hasta llegar a los ganglios.

3. Diseminación hematógena: Cuando las células cancerígenas alcanzan el torrente sanguíneo, “viajan” para depositarse como nuevos focos tumorales en otros órganos. Son las “metástasis a distancia”, es decir, a distancia del sitio donde se ha originado el cáncer. Por ejemplo, las metástasis (= ramificaciones) en el pulmón o en el hueso se producen por diseminación hematógena. El cáncer gástrico se disemina por vía hematógena principalmente al hígado, a los pulmones, a los huesos y a otros órganos (por este orden de frecuencia).

4. Siembra peritoneal: Las células cancerígenas pueden “descamarse”, “soltarse” o “caerse” del tumor del estómago y depositarse en la superficie de otros órganos o estructuras abdominales y pélvicas, como el intestino delgado o los ovarios, produciendo nuevos focos tumorales.


Clasificación por estadios

Los cánceres se clasifican por etapas o estadios. Este tipo de clasificación permite agrupar a los pacientes con cánceres en los mismos estadios, porque tienen un pronóstico similar y se les aplican tratamientos similares.

La clasificación más empleada es el TNM: la “T” es por el Tumor, la “N” por los ganglios (Nodes en inglés) y la “M” por las Metástasis. En función del T, N y M se definen los estadios:

- Estadio 0 o carcinoma in situ: Es la etapa más inicial del cáncer. Se localiza en la parte más superficial de la mucosa, y no infiltra las otras capas del estómago, no invade los ganglios regionales ni produce metástasis a distancia. 

- Estadio I: El tumor no llega a la serosa. Después del estadio 0, es el mas favorable (= mejor pronóstico).

- Estadio II y Estadio III: Son etapas intermedias. El estadio II tiene mejor pronóstico que el III. Para establecer estos estadios, se tienen en consideración tanto el nivel de afectación de la pared gástrica como el número de ganglios afectados por el tumor.

- Estadio IV: Es la etapa más avanzada. Su pronóstico es el peor.

•  Existe metástasis a distancia, por ejemplo: metástasis en hígado, pulmón, huesos, ovarios, ganglios alejados del estómago, etc.

La supervivencia de los pacientes con cáncer gástrico se relaciona con estos estadios, siendo > 95% en el estadio 0 y va descendiendo a medida que aumenta el estadio. El estadio IV es el de menor supervivencia (menos tasa de curación).


Tratamientos 

En la elección del tratamiento o tratamientos mas adecuados para un paciente, se tienen en cuenta:

•  Factores dependientes del paciente: edad, estado general, situación nutricional, otras enfermedades importantes como, por ejemplo, enfermedades de corazón y, por supuesto, la voluntad y decisión del propio paciente.
•  Factores dependientes del tumor: Zona del estómago donde está el cáncer, fase de desarrollo (= estadio), tipo de tumor (adenocarcinoma, linfoma, etc)
•  Factores dependientes del tratamiento: tipo de cirugía, tolerancia y eficacia de la quimioterapia, etc. 

Los tres tipos principales de tratamiento del cáncer gástrico son la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia aunque, en algunos pacientes, el tratamiento será exclusivamente sintomático (por ejemplo: calmantes si hay dolor).

En muchos casos el tratamiento requiere un “enfoque multidisciplinar”, es decir, un tratamiento múltiple en el que intervienen médicos de varias especialidades: cirujanos, oncólogos médicos, oncólogos radioterápicos, expertos en nutrición, enfermeras y otros profesionales sanitarios. 

 La decisión sobre el “plan de tratamiento” se ajusta a cada paciente en concreto.

  • •  Como pauta general, el tumor primario (el tumor que está en el estómago) se extirpa si no existen metástasis a distancia. Según la extensión del tumor a nivel local/locorregional, puede estar indicado administrar quimioterapia complementaria con o sin radioterapia.
  • •  Si existen metástasis a distancia, la quimioterapia es el tratamiento clave, asociando radioterapia o/y cirugía en situaciones determinadas.

    


Cirugía 

La cirugía es un tratamiento en el que los cirujanos realizan una serie de actuaciones dirigidas a la extirpación de los tejidos enfermos, la solución de problemas de obstrucción o sangrado, etc. 

Desde el punto de vista de la resecabilidad (= posibilidad de extirpar completamente el tumor), los cánceres se clasifican en:

  • •  tumores localizados (que se pueden extirpar)
  • •  tumores localmente avanzados a nivel loco-regional (el cáncer está extendido a las estructuras vecinas y, por eso, no se puede resecar completamente, aunque no hay metástasis a distancia en las pruebas realizadas)
  • •  con metástasis a distancia (el cáncer está extendido a órganos como el hígado o el pulmón, lo que imposibilita la extirpación de todos los focos tumorales)

El tratamiento quirúrgico de cualquier cáncer puede tener dos “intenciones”:

  • •  Intención curativa: la cirugía se realiza para intentar eliminar todo el cáncer
  • •  Intención paliativa: la cirugía se realiza para intentar mejorar los síntomas que produce el tumor (por ejemplo: la obstrucción del píloro), pero no se puede extirpar toda la enfermedad porque ya está muy extendida.

Gastrectomía: Es la extirpación del estómago. El esófago se une con el resto del estómago o con el intestino delgado. La gastrectomía puede ser:

a) Subtotal (se reseca parte del estómago)
b) Total (se reseca todo el estómago)

Los cirujanos deciden el tipo de gastrectomía a realizar, subtotal o total, dependiendo de la localización del cáncer en el estómago, la extensión que tenga, si está adherido a otros tejidos, etc.

Linfadenectomía: En la cirugía con intención curativa o radical, además de resecar el estómago (o parte de él), se extirpan los ganglios linfáticos perigástricos o de las cadenas ganglionares vecinas. Esta operación se llama linfadenectomía. La extensión de la linfadenectomía la decide el cirujano según las características del paciente, del tumor y otras consideraciones particulares.

Pancreatectomía, esplenectomía y otras técnicas: La extirpación del páncreas, el bazo o parte del hígado o de otras estructuras es necesaria, en ocasiones, para poder extirpar todo el tumor. Cuando el cáncer gástrico está invadiendo algunos de estos órganos, a veces se puede operar pero otras no. Depende de lo que se observe en el escáner, el estado nutricional del paciente, el grado de extensión, las posibles complicaciones esperadas de una cirugía muy amplia, etc. Para mayor información, consulte con su cirujano.

 

Complicaciones postoperatorias inmediatas: Como ocurre con otras cirugías mayores (es decir, importantes), después de la operación pueden surgir complicaciones. Algunos pacientes pueden tener fiebre, dolor, infección de la herida abdominal, infecciones abdominales o pulmonares, sangrado, problemas de cicatrización, trombosis u otras complicaciones. 

En muchas ocasiones, estas complicaciones se resuelven con tratamiento médico, es decir, con antibióticos, sueroterapia, nutrición parenteral (por la vena). Sin embargo, a veces es necesario volver a operar para eliminar la causa que está produciendo la complicación. 

Complicaciones postoperatorias tardías: La gastrectomía puede tener complicaciones inmediatas y tardías.

  • •  Al extirpar parte o todo el estómago, son frecuentes los problemas con la alimentación y aparece la pérdida de peso. Esto ocurre porque enseguida aparece la sensación de plenitud (de estar “lleno” después de comer).
  • •  El síndrome de Dumping es una complicación que se presenta en el 20-40% de los pacientes sometidos a cirugía gástrica y se debe al paso rápido de los alimentos al intestino. Hay dos tipos:
    • - S. Dumping precoz: Ocurre a los 15-30 minutos después de haber comido. Los síntomas son sensación de pesadez en la zona del estómago, dolor abdominal tipo “calambres”, diarrea, náuseas, sudoración, hipotensión (bajada de la tensión) y taquicardia.
    • - S. Dumping tardío: Ocurre a las 2-3 horas después de haber comido. Los síntomas son náuseas, sudoración, ansiedad, temblor, hipoglucemia (bajada del azúcar en la sangre) y debilidad.

Recomendaciones

  • •  Hacer 5-6 comidas al día con poca cantidad de alimentos.
  • •  Masticar adecuadamente los alimentos y comer despacio.
  • •  Descansar durante 15-30 minutos después de las comidas.
  • •  Evitar los alimentos ricos en azúcar, como mermeladas, dulces, etc.
  • •  No beber líquidos durante las comidas, para evitar sentirse lleno.
  • •  Tomar alimentos ricos en energía, como pasta, arroz o pan, para evitar la pérdida de peso.
  • •  Evitar las comidas flatulentas, que pueden producir gases y producir una sensación de plenitud precoz.
  • •  Ir probando los alimentos que le sienten bien y eliminar los que le sientan mal.

Además, es necesario administrar de forma periódica unas inyecciones de vitamina B12, porque la mucosa del estómago produce normalmente esta vitamina y al estar operado necesita un aporte externo de la misma. 

 Para cualquier duda relacionada con la cirugía, consulte con su cirujano

   


Quimioterapia y anticuerpos monoclonales 

1. Fármacos:

La quimioterapia consiste en la administración de medicamentos (fármacos) con actividad antitumoral (cisplatino, oxaliplatino, epirrubicina, capecitabina, 5-fluoruracilo, docetaxel, irinotecan). Estos medicamentos se denominan citostáticos o quimioterápicos y actúan sobre las células alterando su función y favoreciendo que se destruyan. No todos los pacientes con cáncer gástrico deben recibir quimioterapia y en otros casos puede estar contraindicada.

Las terapias dirigidas son fármacos con actividad dirigida contra una diana celular, es decir, contra una parte de la célula (un receptor), o substancia específica (factor de crecimiento), que interviene en el proceso del cáncer. Entre las terapias dirigidas se encuentran los anticuerpos monoclonales que se administran por vía intravenosa (iv) (algunos subcutáneos) y los inhibidores de tirosina quinasa, que se administran por vía oral (vo).

En cáncer gástrico avanzado, el trastuzumab es un anticuerpo monoclonal que aumenta la eficacia de la quimioterapia cuando el tumor sobreexpresa una proteína llamada HER2, es decir, si el tumor es HER2+ y está indicado en cáncer gástrico metastásico La investigación de otros anticuerpos y de inhibidores de tirosina quinasa para el cáncer gástrico HER2+ es amplia. Recientemente se ha incorporado otro anticuerpo monoclonal, el ramucirumab, que actúa a nivel de la vascularización para tratar el cáncer gástrico metastático (no requiere que sea un tumor HER2+).

2. Vía de administración: En general, la quimioterapia se administra por vía intravenosa, aunque otras veces se administra por vía oral (como la capecitabina), intraperitoneal (ip) y por otras vías. La quimioterapia no se puede administrar toda de una sola vez, porque sería demasiado tóxica. Por esa razón, se divide en ciclos. El trastuzumab y ramucirumab se administra también por vía intravenosa en combinación con la quimioterapia.

3. Indicaciones: La quimioterapia puede estar indicada como tratamiento complementario a la cirugía o para aliviar los síntomas que produce la enfermedad.

  • •  Como tratamiento complementario, se suele administrar antes y después de la cirugía. En este caso se denomina quimioterapia perioperatoria. En menos ocasiones se administra solo de forma postoperatoria, acompañada o no de radioterapia. La decisión de administrar la quimioterapia de forma pre o/y postoperatoria depende de una serie de factores que varían de un paciente a otro.
  • •  En enfermedad avanzada la quimioterapia puede ser eficaz para controlar el dolor y aliviar otros síntomas. En esta situación, se suele administrar sola (sin radioterapia) y su intención es controlar la enfermedad el máximo tiempo posible.

4. Efectos secundarios: La quimioterapia no actúa únicamente sobre las células malignas, porque no es inteligente para distinguir las células sanas de las enfermas. Su acción sobre las células normales es lo que produce la toxicidad.

La toxicidad depende del fármaco(s) administrado(s), las combinaciones, las dosis, los intervalos de administración de la quimioterapia, el estado general y nutricional del paciente y de otros factores. En general, la quimioterapia puede producir anemia (descenso de los glóbulos rojos), neutropenia (bajada de las defensas contra las infecciones), trombopenia (bajada de las plaquetas), náuseas y vómitos, disminución del apetito, cansancio, diarrea, fiebre. Existen efectos secundarios que son propios de cada fármaco, como la toxicidad neurológica del cisplatino o la toxicidad cardiaca de las antraciclinas.

 

Su oncólogo médico decidirá si la quimioterapia está indicada en su caso, cuales son los fármacos que tiene que recibir, las dosis y el intervalo entre los ciclos, dependiendo de la eficacia del tratamiento y de la tolerancia. Para conocer los efectos secundarios de un esquema de quimioterapia en particular, consulte con su oncólogo médico


Radioterapia 

La radioterapia es el tratamiento con radiaciones ionizantes. La radioterapia o irradiación trata un área concreta del cuerpo. Por eso, se considera un tratamiento local, al igual que la cirugía. En cambio, la quimioterapia es un tratamiento sistémico, es decir, que se distribuye por todo el organismo.

El oncólogo radioterápico es el médico especialista en la radioterapia. El o ella es quién decide si la radioterapia está indicada, planifica el tratamiento, decide el área a tratar (campo), la dosis y la duración, y controla los efectos secundarios. Antes de empezar la radioterapia es necesario dibujar el “campo” y realizar una “prueba” o simulación, que consiste en comprobar que la radioterapia llegará a la zona deseada. No es dolorosa, pero es necesario marcar en la piel unos puntos para establecer los límites del campo.

Técnica: Las radiaciones ionizantes son generadas por unas máquinas muy complejas y sofisticadas, llamadas aceleradores (como el que se ve en la fotografía). El paciente se tumba en la camilla y tiene que permanecer quieto para que la radioterapia trate únicamente el campo. El tratamiento de radioterapia dura unos minutos, se administra diariamente y no es doloroso.

Indicaciones: La radioterapia está indicada como tratamiento complementario a la cirugía o para aliviar los síntomas que produce la enfermedad. No todos los pacientes con cáncer gástrico deben recibir radioterapia y en otros casos puede estar contraindicada. Para más información, consulte con su oncólogo radioterápico.

  • •  Como tratamiento complementario, se suele administrar después de la cirugía. En este caso se denomina radioterapia adyuvante (= postoperatoria) y se acompaña de quimioterapia para aumentar su eficacia. Con menor frecuencia, se administra de forma neoadyuvante (= preoperatoria). La decisión de administrar la radioterapia de forma pre o postoperatoria depende de una serie de factores que varían de un paciente a otro.
  • •  Como tratamiento paliativo, la radioterapia es eficaz para controlar el dolor y aliviar otros síntomas. En esta situación, se suele administrar sola sin quimioterapia. 

Efectos secundarios: La radioterapia pretende tratar solo el tumor con un margen de seguridad, pero es inevitable que los tejidos normales que están en la cercanía reciban también parte de las radiaciones. Los efectos adversos o toxicidad de la radioterapia se deben precisamente a su acción sobre los tejidos normales y varían según la zona tratada. La dosis total de radioterapia que se puede administrar depende de la tolerancia de los tejidos normales, que es diferente para cada órgano. 

El tratamiento de radioterapia es individualizado. Se diseña específicamente para cada paciente, adecuándolo a su anatomía y a las características del tumor. En muchas ocasiones, la radioterapia se administra de forma concomitante con la quimioterapia para potenciar los efectos beneficiosos de ambas modalidades terapéuticas. En otras se utiliza como tratamiento único para paliar los síntomas de la enfermedad. No todos los pacientes deben recibir radioterapia y en otros casos está contraindicada.


Otros tratamientos 

Existen otra serie de tratamientos para los pacientes con cáncer gástrico. Entre ellos destacan los tratamientos de soporte. 

Tratamientos de soporte y tratamientos paliativos: Durante la evolución de la enfermedad, y para controlar las complicaciones de la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia o los síntomas del tumor, puede ser necesario administrar terapias de soporte como medicamentos contra los vómitos (antieméticos), aporte nutricional, fármacos para tratar la anemia (eritropoyetinas y/o suplementos de hierro) o el descenso de las defensas (factores estimulantes de colonias), medicación antidiarreica, etc. También pueden ser necesarios los antibióticos, los analgésicos (calmantes) y otros tipos de fármacos.

Otras terapias: En algunas ocasiones, hay que realizar tratamientos especiales para controlar el dolor o, por ejemplo, para extraer el líquido que se puede acumular en el abdomen. 

Su médico le informará si Usted necesita alguno de ellos y en que consisten.

   


Ensayos clínicos 

A medida que se van descubriendo nuevas estrategias terapéuticas, su eficacia y tolerancia se investigan en los ensayos clínicos. Existen una serie de consideraciones importantes sobre los ensayos clínicos que Usted debe conocer: 

  • •  Los ensayos clínicos tienen como objetivo mejorar las alternativas terapéuticas, aumentar la eficacia del tratamiento, disminuir su toxicidad, mejorar la calidad de vida y/o otros objetivos más específicos de cada estudio en concreto.
  • •  Tienen la ventaja de permitirle acceder a nuevas terapias en investigación.
  • •  Para participar en un ensayo clínico hay que cumplir una serie de requisitos que se conocen como criterios de inclusión y exclusión. No todos los pacientes los cumplen.
  • •  No existen ensayos clínicos para todas las situaciones de la enfermedad.
  • •  Participar en los ensayos clínicos es voluntario y también es voluntario retirarse. 

Para mas información consulte con su oncólogo médico.


Seguimiento 

Existen dos situaciones en las que se puede hacer el seguimiento: 

  • •  Después de cirugía radical (= cuando se ha extirpado todo tumor visible).
  • •  Cuando existe enfermedad que no se ha podido resecar.

Después del tratamiento(s) radical, es preciso realizar revisiones o controles periódicos para vigilar la evolución de la enfermedad y controlar los efectos secundarios o complicaciones tardías, si es que aparecen.

Aunque el cáncer de estómago se haya extirpado completamente y se hayan administrado quimioterapia y/o radioterapia complementarias (en los casos en los que está indicado), la enfermedad puede volver a aparecer. Hoy en día no existe ningún tratamiento o tratamientos que consigan un 100% de curación.

El riesgo de recaída es más elevado durante los 3 primeros años desde la cirugía y luego va disminuyendo progresivamente, aunque puede haber recidivas tardías más allá de los 5 años.

En las consultas de revisión, el médico valora la situación del paciente y solicita las pruebas que considere necesarias. En general, las exploraciones complementarias son una analítica, una radiografía de tórax, una ecografía o un escáner. No hay que hacer todas estas pruebas en cada revisión, sino que el médico le pedirá las que considere oportunas según las características de la enfermedad, los tratamientos aplicados y los síntomas que cada paciente tenga.

Es importante que sepa que las pruebas no tienen capacidad para detectar los restos microscópicos del tumor. Hoy en día no existe ninguna prueba que garantice al 100% que no queda absolutamente ningún foco tumoral. Sin embargo, que las pruebas salgan normales es muy positivo y con el tiempo, al menos 5 años desde la operación, se puede ir pensando en que el tumor se ha erradicado completamente.

Cuando queda enfermedad: En estos casos también pueden hacerse revisiones, en particular para controlar los síntomas y administrar tratamientos paliativos, si el paciente los necesita. Las pruebas a realizar y el intervalo entre las consultas queda a criterio médico, sin poder establecer de antemano una periodicida.


Prevención y screenning 

Prevención: Entre las estrategias para reducir el riesgo de desarrollar un cáncer gástrico destacan:

  • •  El alto consumo de vegetales y frutas frescas, y el bajo consumo de salazones y ahumados.
  • •  La adecuada conservación de los alimentos.
  • •  No fumar.
  • •  Mantener un peso corporal normal (evitar la obesidad y hacer ejercicio físico disminuye el riesgo de diversos tipos de cáncer). 

No existe evidencia científica para recomendar estudios de screening con endoscopias a la población general en los países occidentales donde el cáncer gástrico no es muy frecuente. En los pacientes con enfermedades predisponentes, el médico solicitará las pruebas que considere indicadas para realizar la vigilancia.

Item
Item

LEGAL

Aviso legal
Política de cookies
Política de privacidad